Equipa do Grupo Banco Africano de Desenvolvimento reúne-se com os enviados suíços da África Ocidental para debater a agenda de desenvolvimento de África

Os embaixadores suíços reunidos na capital comercial da Costa do Marfim, Abidjan, convidaram uma equipa da direção do Grupo do Banco Africano de Desenvolvimento (www.AfDB.org) para trocar pontos de vista sobre desenvolvimento e cooperação.

Os enviados realizaram um almoço de trabalho, oferecido pela secretária de estado adjunta da Suíça para a África Subsaariana, Siri Walt, na sexta-feira, 20 de janeiro. A Embaixadora Walt é a chefe da Divisão de África no Departamento Federal dos Negócios Estrangeiros da Suíça.

O Economista-Chefe Interino do Grupo Banco Africano de Desenvolvimento, Kevin Urama, o diretor para as energias renováveis e eficiência energética, Daniel Schroth, e o diretor-geral Adjunto para a África Ocidental, Joseph Ribeiro, foram acompanhados por Laura Rutishauser, Conselheira Sénior do Diretor Executivo para a Alemanha, Luxemburgo, Portugal e Suíça.

A equipa do Banco encontrou-se com os embaixadores suíços colocados em toda a sub-região da África Ocidental para uma discussão vibrante sobre questões atuais que afetam a África em geral, e a região em particular.

Urama perguntou se o crescimento da população africana era um dividendo ou um desafio, e deu uma resposta rápida: “Se se trata de um desafio ou de um dividendo depende do país. As economias africanas são intensivas em mão-de-obra devido aos baixos níveis de insumos tecnológicos”, observou Urama.

“A população jovem é, portanto, um enorme trunfo para impulsionar a produtividade económica em sectores-chave, mas quando são excluídos de setores produtivos chave, tornam-se desprotegidos e resignados”, afirmou, acrescentando: “A população jovem de África é entusiasta da inovação e pode impulsionar inovações para aumentar a produtividade e o crescimento em todos os países, mas onde não há capital para apoiar as suas inovações, tornam-se órfãos e menos produtivos. A inclusão da juventude em sectores-chave como a agricultura, a energia, a governação dos países pode ajudar os países a aproveitarem os seus dividendos demográficos”.

Indo mais longe, Urama salientou que é preciso “pensar no planeamento… para fazer corresponder o crescimento da população às taxas de crescimento económico”, argumentando que “se a taxa de crescimento da população for superior à taxa de crescimento do PIB, a pobreza agrava-se”.

Urama é também o Vice-Presidente Interino do Banco para a governação económica e gestão do conhecimento.

Ribeiro disse que alguns dos projetos mais bem sucedidos liderados pelo Banco Africano de Desenvolvimento na África Ocidental e em todo o continente foram os que deram prioridade às mulheres e à agricultura. Ele disse que o banco atribuiu 178 milhões de dólares para construir a resiliência alimentar e combater a desnutrição na fase 2 do programa P2RS (Programa para construir a resiliência à insegurança alimentar e nutricional no Sahel).

Ribeiro disse que a segurança era um dos maiores e significativos desafios. Na frente institucional, a sub-região alberga atualmente três governos de facto que tinham chegado ao poder por golpe militar – Mali, Burkina Faso e Guiné. Disse que o banco tinha retomado os programas nestes países desde o final de julho de 2022.

“Se estão a trabalhar para o povo, são as mesmas pessoas que recebem a assistência necessária, para lá dos acontecimentos políticos”, explicou, sublinhando que o Banco toma todas as medidas necessárias para assegurar uma efetiva responsabilização fiduciária na implementação do projeto.

África não está no bom caminho para cumprir o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável número 7 das Nações Unidas sobre o acesso universal à energia, disse Schroth. Ele observou que, como resultado da COVID-19, pela primeira vez nos últimos anos, o número de pessoas sem acesso à energia aumentou de facto. Acrescentou que a falta de acesso à energia no continente está a atrasar a realização dos outros objetivos de desenvolvimento.

“Tendo em conta o papel crucial da energia para o desenvolvimento em geral, o Banco Africano de Desenvolvimento colocou a energia no topo da sua agenda para o continente”, disse Schroth.

Falou também de uma das principais iniciativas do banco, Desert to Power, que abrange os 11 países do Sahel, disse: “Estamos a trabalhar com os governos destes países sobre roteiros e um conjunto inicial de projetos prioritários para aproveitar o potencial solar da região, mas é necessário muito capital para realizar os objetivos da iniciativa”.

Anne Lugon-Moulin, Embaixadora da Suíça na Costa do Marfim, Burkina Fasso, Guiné, Libéria e Serra Leoa, sublinhou as relações positivas da Suíça com o Banco Africano de Desenvolvimento como a principal instituição de desenvolvimento do continente.

A Suíça é um membro do Banco Africano de Desenvolvimento, ao qual aderiu em setembro de 1982. Tem sido acionista do Fundo Africano de Desenvolvimento, a janela de empréstimos concessionais do grupo aos países de baixo rendimento, desde 1973. A Suíça é o 11º maior acionista do Fundo Africano de Desenvolvimento, tendo contribuído cumulativamente com mais de 2 mil milhões de dólares de francos suíços até à data.

Rutishauser disse que o Banco Africano de Desenvolvimento era uma instituição multilateral prioritária para a Suíça, que aumentou a sua contribuição para a mais recente reconstituição do Fundo Africano de Desenvolvimento em dezembro de 2022, e para a sua nova janela de alterações climáticas. “Isto mostra a nossa forte cooperação”, salientou.

Urama também deu destaque ao novo relatório do Banco sobre o Desempenho e Perspetivas Macroeconómicas de África, publicado pela primeira vez na quinta-feira, 19 de janeiro, em Abidjan.

Distribuído pelo Grupo APO para African Development Bank Group (AfDB).

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